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LHC: el día que empezó el mayor experimento de la historia

Escrito por Pixel el 10.09.2008 @ 09:19

Dentro de apenas unos minutos se pondrá en marcha el Gran Colisionador de Hadrones (Large Hadron Collider, o LHC), un anillo de 27 kilómetros de largo situado en el CERN (cerca de Ginebra, entre Francia y Suiza) y que ha costado 6.000 millones de euros, donde se va a realizar el mayor experimento en la historia de la humanidad. En el interior de este anillo se alcanzan temperaturas de 271 grados bajo cero, y las partículas subatómicas colisionarán 600 millones de veces por segundo, y todo con un fin, lograr saber algo más sobre el origen del universo.

Hace unos días Kate McAlpine una estudiante de la Universidad de Michigan graduada en el CERN, realizó el divertido rap que ves sobre estas líneas, que explica algo más de en qué consiste este experimento, y que ha sido alabado por James Gillies, portavoz del CERN.

También puedes ver este vídeo de TVE

Como comentan en Microsiervos el experimento podría encontrar respuesta a muchas preguntas:
– Qué es la masa, pues aunque la experimentamos a diario nadie sabe qué es realmente.
– Cual es el origen de la masa de las partículas y, en particular, si existe el bosón de Higgs, al que se cree responsable de esto.
– Cuántas son las partículas totales del átomo ( y es que ya llevamos unas cuantas y la cuenta crece y crece).
– Qué es la materia oscura, que de existir formaría el 95% de la masa del universo

El acontecimiento quizás se pueda seguir en directo a través del webcast del CERN, aunque ya avisan que quizás no funcione, debido al gran interés que ha suscitado. En cualquier caso hoy se pone en marcha el experimento, las colisiones se producirán en dos meses, y los primeros resultados se sabrán en un año. El LHC produce 15 Petabytes (unos 15 millones de Gigas) de información al año, por lo que hay un proyecto de computación distribuida para ayudar a analizar toda esa información, el LHC@home.

El experimento suscitó polémica por la posibilidad de que aparezcan agujeros negros que los más catastrofistas decían que causarían la destrucción del planeta. Incluso se llegó a plantear una demanda para paralizar el proyecto en el Tribunal de Estrasburgo que fue desestimada. De la misma manera, la comunidad científica ha reiterado que el experimento es seguro.