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Escrito por Pixel 

Curta, la increíble calculadora mecánica

En 1948 el austriaco Curt Herzstark lanzó la Curta, una calculadora mecánica de bolsillo capaz de realizar complicadas operaciones matemáticas y cuyo funcionamiento puedes ver en el vídeo que encabeza esta entrada, realizado por Numberphile. La creación de esta calculadora salvó la vida de Curt Herzstark que, internado en un campo de concentración nazi durante la Segunda Guerra Mundial, fue confinado a una fábrica anexa para la construcción de esta calculadora que iba a ser un regalo para el Führer como celebración del final de la guerra. Tras ser liberado en 1945 Herzstark reconstruyó su proyecto desde cero hasta lanzar la primera Curta en 1948.

La primera Curta (Type 1) costaba unos 125 $, y permitía la entrada de 8 dígitos y resultados de 11 dígitos. En 1954 se lanzó una segunda Curta (Type 2) con 11 dígitos de entrada y 15 de resultado y costaba unos 175 $. En total se vendieron 140.000 Curtas (80.000 del Type 1 y 60.000 del Type 2). La época de mayor éxito fue a finales de los 60, cuando llegaron a fabricarse más de 10.000 unidades al año. La llegada de las calculadoras electrónicas a principios de los 70, marcó el final de su vida: la última Curta se fabricó en 1972. La Curta era muy valorada entre los pilotos de avión, y entre los participantes en carreras o rallies.

En la actualidad la Curta es un objeto de coleccionismo bastante cotizado. No son difíciles de conseguir, siempre que estés dispuesto a gastarte unos 1.500 $ por un modelo en perfecto funcionamiento.

Más información en Curta.li y Curta.org

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