Amazon mechanical turk
Escrito por Pixel 

Amazon Mechanical Turk: buscando a Steve Fossett

Amazon mechanical turkEl pasado 3 de septiembre el aviador y aventurero estadounidense Stephen Fossett desapareció cuando sobrevolaba con su avioneta el desierto de Nevada. A pesar del esfuerzo de patrullas de rescate y aviones de reconocimiento, Fossett continúa hoy desaparecido.

Al igual que sucediera hace unos meses con Jim Gray, Amazon ha puesto su Mechanical Turk a funcionar para que cualquier usuario de Internet pueda colaborar en la búsqueda analizando fotos de satélite y aviones realizadas en los últimos días. Las fotos que tienes que analizar cubren un terreno de unos 85 x 85 metros y se trata de descubrir algún indicio del avión en el que volaba Fossett, que en las imágenes a ese escala tendría un tamaño de unos 30 x 20 píxels.

Mechanichal Turk es un sistema de inteligencia artificial artificial, es decir falsa, ya que requiere de la colaboración de personas para realizar estas tareas. El nombre de este invento de Amazon viene de una vieja historia.

En 1769 un noble húngaro llamado Wolfgang von Kempelen fabricó un autómata que era capaz de vencer al ajedrez a cualquier jugador que se pusiera delante. El autómata de Kempelen llevaba un turbante así que pasó a ser popularmente conocido como “Kempelen’s Turk”, y juntos viajaron por toda Europa asombrando a todo el mundo. Kempelen mostraba a la gente por una trampilla el intrincado sistema de engranajes de su creación, al tiempo que presumía de que era un sistema de inteligencia artificial. En realidad todo era falso, ya que dentro del turco de Kempelen había un maestro de ajedrez que lo manejaba.

Siguiendo este argumento de “inteligencia artificial artificial” Amazon montó su Mechanichal Turk una API que permite incorporar los procesos humanos a determinados trabajos. Volviendo al caso del rescate la finalidad es la de analizar millones de fotografías para buscar la avioneta de Fossett o sus restos. Y miles de personas en todo el mundo colaboran para realizar una tarea de búsqueda y rescate aunque estén a miles de kilómetros de distancia. Por supuesto que las fotos NO están sacadas de Google Maps si no que se han hecho ex profeso para estas búsquedas (lo digo por aclarar, ya que aún mucha gente piensa que las imágenes de Google Earth/Maps son en directo).

El proyecto como veis es muy interesante. A pesar de todo ni Jim Gray ni Steve Fossett han aparecido pero es más que probable que estas tecnologías sirvan para esta u otras finalidades en un futuro.

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